América Central

Cada año, el 3 de diciembre, conmemoramos el Día Internacional de las Personas con Discapacidades de las Naciones Unidas, un día destinado a promover la participación plena e igualitaria de las personas que viven con discapacidades.

Para conmemorar este día, hablamos con Gabriela Escalante, una prometedora graduada de nuestra Escuela de Formación para la Democracia para jóvenes con discapacidad, que dirigimos en coordinación con la Fundación Red de Sobrevivientes y Personas con Discapacidad, la Fundación de Estudios para la Aplicación del Derecho y el IM Swedish Development Partner.

¿Cree que la Escuela de Formación para la Democracia para jóvenes con discapacidad es relevante? ¿Por qué?

La capacitación de las personas que viven con discapacidades es importante para la inclusión social y la participación política por tres razones:

La resiliencia. A través del crecimiento intelectual, nos dimos cuenta de que podemos participar en la sociedad, y dejamos de lado las dudas que nos frenaban.

Confianza en sí mismo. El entrenamiento mejoró significativamente nuestra percepción de nosotros mismos. Nos ayudó a reemplazar nuestros miedos por confianza.

La representación. El entrenamiento nos dio conocimientos y habilidades, pero también la confianza para escuchar, manejar un tema y dirigir nuestras ideas, sin permitir que los demás nos traten con condescendencia. Esto significa que los demás también tienen confianza en nosotros, hasta el punto de sentirse representados por nosotros.

¿El hecho de participar en la Escuela ha cambiado tu forma de enfocar las situaciones?

Creo que el cambio más notable, que incluso mi familia ha comentado, es que me siento con poder. Me siento más seguro de expresar mi opinión, pero también tengo más paciencia para escuchar y entender a los demás. Ya no me da vergüenza hablar de política, y crear y defender formas de pensar. Y tengo más confianza para superar situaciones en casa y tratar de ver los problemas desde una perspectiva diferente. Es gracioso – una vez incluso usé uno de los ejercicios de la Escuela de la Democracia para resolver un problema.

¿Cómo has usado lo que has aprendido?

El empoderamiento que siento ha llevado a resultados concretos. Un grupo de jóvenes del curso y yo decidimos crear una asociación para ayudar y apoyar a otros jóvenes que viven con discapacidades, y a sus familias. Cada uno de nosotros utiliza sus diferentes habilidades dentro de la organización – así que tenemos abogados, periodistas, psicólogos, atletas y profesores. Mi especialidad es la ortopedia/prótesis.

El curso de la Escuela de la Democracia nos dio la base sobre la que hemos construido nuestra asociación. Nos permitió abrir nuestras opciones más allá de lo que habíamos considerado en el pasado. Ahora, creo que puedo hacer cualquier cosa. Puedo construir mi carrera; puedo tener un papel en la toma de decisiones. Y, un día, puedo cuidar a las personas con discapacidades, y a la población en general, desde dentro de la Asamblea Legislativa.

De hecho, mi ambición personal es ser elegida a la Asamblea Legislativa. El curso me ha dado las herramientas para tener más influencia en la política y entrar en los espacios de decisión.

Sólo necesitábamos que alguien creyera en nosotros. Y el NIMD y sus socios lo hicieron.

La Escuela de Democracia del NIMD para jóvenes con discapacidad en El Salvador ha puesto su fe y confianza en los jóvenes de nuestro país. Para mí, lo notable es que la escuela muestra a los demás, e incluso a nosotros como participantes en la formación, que tenemos el derecho y las habilidades para participar en la política, independientemente de nuestra edad, donde vivimos o nuestra discapacidad.

Acerca de la Escuela de Democracia de NIMD para jóvenes con discapacidades en El Salvador

La escuela para jóvenes con discapacidades es sólo uno de los cursos de la Escuela de Formación para la Democracia del NIMD, donde tanto los políticos experimentados como los que aspiran a serlo se reúnen y aprenden los valores democráticos. Enseñando a los líderes actuales y futuros habilidades como hablar, escuchar y debatir con respeto mutuo, ayudamos a la próxima generación a poner en práctica sus valores políticos en línea con las necesidades de su país.

Nuestra escuela para jóvenes con discapacidades también tiene como objetivo capacitar a un grupo de personas que pueden enfrentarse a barreras a la participación política, tanto como jóvenes como personas con discapacidades. Al proporcionar un espacio en el que puedan construir una red de otros jóvenes de todo el espectro político, y la oportunidad de adquirir nuevos conocimientos y habilidades, esperamos ayudar a los participantes a romper estas barreras.

Gabriela Escalante participando durante una de las sesiones online de la EFD personas con discapacidad